Proyecto Ice memory: Segunda expedición al glaciar Illimani

A partir del lunes y hasta el 18 de junio, científicos de diferentes países recolectarán muestras de hielo de los glaciares más expuestos al cambio climático y almacenarlos en la Antártida para los científicos de las generaciones futuras. La segunda expedición del proyecto se realizará en Bolivia, en el glaciar del Illimani.

Recolectar muestras de hielo de los glaciares más expuestos al cambio climático y almacenarlos en la Antártida para los científicos de las generaciones futuras es el objetivo de Ice Memory, Programa Internacional para la protección de la memoria de los glaciares de montaña. La segunda expedición del proyecto se realizará en Bolivia, en el glaciar del Illimani (6 400 m), del 22 de mayo al 18 de junio de 2017.

ILLIMANI
El glaciar del Illimani tiene una altura de más de 6 400 metros, se sitúa justo por encima de la capital boliviana, La Paz, en la frontera entre la cuenca húmeda amazónica y el altiplano árido boliviano.

Tras una primera perforación profunda llevada a cabo en 1999, parece que este sitio registra una gran cantidad de información de fuentes diferentes: evolución de las precipitaciones, incendios de vegetación (en la Amazonía), emisiones de contaminantes de origen humano, contaminación urbana (en el altiplano).

Con 140 metros de profundidad y un flujo reducido del glaciar, el sitio preserva hasta 18.000 años de archivos climáticos y ambientales. Su estudio permite reconstruir el pasado de este entorno, de la última glaciación hasta nuestros días.

Una perforación peligrosa desde finales de abril. El equipo internacional (compuesta por profesionales de Francia, Bolivia, Rusia y Brasil) de 15 investigadores llegó a Bolivia y se está aclimatando. La elevada altitud del glaciar constituye la principal dificultad de la expedición y de la perforación, debido a que el transporte del material (sacatestigos, 75 cajas isotermas, tiendas de campaña…) por helicóptero hacia la cumbre del Illimani resulta imposible, y por ello será transportado con ayuda de un equipo de guías y porteadores bolivianos.

Para hacer frente a los problemas fisiológicos relacionados con la altitud, dos grupos de investigadores harán turnos durante un mes entre el campamento base (4 500 metros) y la Cumbre del Illimani. Su objetivo: realizar perforaciones en el glaciar, hasta el lecho rocoso, a fin de extraer tres testigos de hielo de unos 150 metros cada uno./El Diario
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