Crean minitumores de hígado humano

Un equipo científico creó, por primera vez en un laboratorio, minimodelos biológicos de un tumor de hígado humano, lo que representa un gran avance en la biología de esa enfermedad, publica la revista Nature Medicine.
Los expertos del centro Wellcome/Cancer Research UK Gurdon Institute de Cambridge (Reino Unido), emplearon los diminutos modelos de tumores para poder identificar un nuevo fármaco que podría, potencialmente, tratar ciertos tipos de cáncer de hígado, el segundo más letal a nivel mundial.
A fin de comprender mejor la biología de la enfermedad y desarrollar tratamientos potenciales, el equipo investigador necesita utilizar modelos que puedan crecer en un laboratorio y reflejar con precisión cómo se comporta el tumor en el paciente.
Anteriormente, se habían empleado cultivos de células, si bien esos son difíciles de mantener, no recrean la estructura en 3D ni la arquitectura de los tejidos de los tumores humanos.
El artículo de Nature describe cómo los expertos crearon esos minitumores (de hasta 0,5 milímetros) -tumoroides- para recrear las tres formas más comunes de cáncer de hígado primario.
El equipo científico extrajo de manera quirúrgica las células tumorales de ocho pacientes y las cultivaron en una solución que contenía nutrientes y sustancias especificas.
Los expertos emplearon tumoroides para probar la eficacia de 29 fármacos que se usan y en desarrollo.

LAS PRUEBAS
  • Como parte de los experimentos, los investigadores trasplantaron dos tipos de tumoroides en ratones y los trataron con el fármaco.
  • El equipo detectó en esos roedores una reducción notable en el crecimiento del tumor al ser tratados con el fármaco, identificando un potencial nuevo tratamiento para algunos tipos de cáncer de hígado primario.
  • Advierten de que aún serán necesarios otros tests para validar los hallazgos.
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