Donald Trump se ofreció para interceder en la disputa por el Mar de China Meridonial: "Soy un muy buen mediador y árbitro"

El presidente estadounidense, Donald Trump, se ofreció este domingo como mediador en la disputa territorial por el mar de China Meridional, en donde Beijing construye desde hace años islas artificiales.


La sorpresiva propuesta de Trump de interceder en este diferendo de décadas corre el riesgo de ser rechazado por China que, en repetidas ocasiones, dijo que Estados Unidos no tiene un papel en lo que insiste que es una serie de temas bilaterales.

"Soy un muy buen mediador y árbitro", dijo Trump en una conferencia de prensa con el presidente de Vietnam, Tran Dai Quang, en la capital del país, Hanoi, antes de viajar a Manila para participar en la cumbre de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN). Los comentarios de Trump se producen poco antes de que el presidente chino Xi Jinping comience en Hanói su visita de Estado a Vietnam.

Donald Trump y Rodrigo Duterte (Reuters)

China reivindica como propio casi la totalidad de este estratégico mar, por el que transita anualmente el equivalente de cinco billones de dólares en comercio. También se especula con la existencia de vastas reservas de petróleo y gas.

Vietnam, Filipinas, Malasia, Brunéi y Taiwán también reivindican sectores de la región, y la disputa es considerada desde hace años como un conflicto potencial en Asia.

Unas horas después, los líderes comunistas de China y Vietnam dijeron que habían alcanzado un "consenso" para gestionar las disputadas aguas, durante una vista de Estado del presidente chino, Xi Jinping, a Hanói, según la agencia oficial china Xinhua.

Hanói busca el respaldo de Washington. Pero nadie pudo hasta ahora frenar a China impidiendo que continuase la construcción de islas artificiales en el disputado mar.


Imágenes satelitales de las controversiales islas chinas (Reuters)

Las islas pueden ser utilizadas como bases militares, y algunos de los actores de la disputa temen que China establezca pronto un control unilateral de la región. La tensión registró un nuevo pico este año cuando Vietnam suspendió un proyecto de exploración de petróleo en una zona reivindicada por Beijing, por al parecer presiones de su vecino comunista. En 2014 China envió una plataforma petrolera frente a las costas de Vietnam, lo que provocó violentas protestas en ese país.

Trump hizo su propuesta justo antes de partir de Vietnam hacia Filipinas, adonde llegó este domingo para una cumbre de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN).

"Se lo agradecemos. Es muy amable, y una oferta generosa porque es un buen mediador", dijo el canciller filipino, Alan Peter Cayetano. "Pero por supuesto los países que reivindican en la disputa deben responder en grupo o de manera individual y un sólo país no puede dar una respuesta inmediata porque la mediación concierne" a todos, dijo.


Rodrigo Duterte dijo que habló sobre la disputa con el presidente Xi en un encuentro el sábado en la ciudad vietnamita de Danang, al margen de la cumbre del Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC).

"El mar de China Meridional es mejor no tocarlo, nadie se puede permitir ir a una guerra", dijo Duterte durante la inauguración de la cumbre de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) que se celebra en Manila hasta el martes próximo.

El lunes, China y los países miembros de la ASEAN deben anunciar en Manila que acordaron iniciar conversaciones sobre un código de conducta para el mar.

Vietnam defiende un código de conducta vinculante, pero con Manila aceptando las demandas chinas, la ASEAN acordó en agosto que no tenga fuerza de ley. China aceptó en 2002 iniciar negociaciones sobre un código de conducta pero las pospuso mientras, en paralelo, afianzó su expansionismo estratégico.

(Con información de AFP, AP y EFE)

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