Hombre en llamas gana premio World Press

El fotógrafo de la AFP Ronaldo Schemidt ganó el jueves el premio a la foto del año del World Press Photo 2018 por una espectacular imagen de las protestas en Caracas que, en palabras del jurado, simboliza un país “en llamas”.

La imagen recompensada con el premio, el principal del prestigioso World Press Photo, se tomó el año pasado durante los violentos enfrentamientos entre la policía y opositores al Gobierno del presidente venezolano, Nicolás Maduro.

El jurado afirmó haberla elegido porque “desencadena una emoción instantánea”.

Ronaldo Schemidt, quien trabaja para la AFP en México, fue enviado a su Venezuela natal para cubrir las manifestaciones que sacudieron al país en 2017. El 3 de mayo, vio a unos manifestantes emprenderla con una moto de la Policía, cuyo depósito explotó de pronto ante el rostro de José Víctor Salazar Balza, de 28 años.

“Sentí el fuego y reaccioné automáticamente. Levanté la cámara y empecé a hacer fotos de una explosión en la cual yo todavía no sabía qué pasaba hasta unos segundos después”, contó Ronaldo Schemidt a la AFP.

En la foto premiada se ve al manifestante con una máscara de gas y corriendo con el cuerpo envuelto en llamas. Según los organizadores del premio, el joven sufrió quemaduras de primer y segundo grado, pero sobrevivió.

“Me impresionó mucho la escena. Fue sorpresivo para mí porque no sabía que iba a tener toda la secuencia de fotos”, reconoció el fotógrafo.

El premio se entregó este jueves durante una ceremonia en Ámsterdam.

La foto de Ronaldo Schemidt también obtuvo el primer premio en la categoría “Spot News” del World Press Photo, cuyo jurado examinó este año unas 73.000 imágenes enviadas por 4.548 fotógrafos en 125 países, que cubrían temas como la crisis de los rohinyás y la guerra en Irak.

Otros dos fotógrafos de la AFP, Oliver Scarff y Juan Barreto, fueron recompensados también con el World Press Photo.

Oliver Scarff, fotógrafo freelance basado en Londres, recibió el primer premio en la categoría “Sport” por una imagen en blanco y negro tomada durante un partido de fútbol en Ashbourne (Inglaterra). Juan Barreto, quien trabaja en Caracas, logró el tercer galardón en la categoría “Spot News” por fotografías tomadas también durante las protestas en Venezuela.

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